ROME - De Italiaanse politie heeft dinsdag op het eiland Sicilië 84 mensen gearresteerd op verdenking van betrokkenheid bij de maffia. De reeks aanhoudingen volgde op een onderzoek dat vier jaar in beslag heeft genomen, meldde de politie. Daarbij is de politie geholpen door 'bekeerde' leden van de maffia.

De vermeende maffiosi zouden betrokken zijn bij afpersing van winkeliers, zakenlui en bedrijven. Die moesten de maffia betalen voor zogeheten beveiliging. Ze worden aangeklaagd wegens afpersing, diefstal, illegaal bezit van vuurwapens en drugssmokkel.

Onder de verdachten zijn drie mannen die gerekend worden onder de hoogste bazen van de Siciliaanse maffia en die al jaren op een lijst met meest gezochte personen stonden.