MADRID - De Spaanse justitie heeft een bende gangsters opgepakt die zich onder meer aan oplichterij schuldig maakte. Ze verkocht niet bestaande appartementen op de Canarische eilanden. De bende hield zich ook bezig met geweldpleging, afpersing, vervalsingen, omkoping, drugshandel en het witwassen van geld.

Enkele tienduizenden Europeanen zijn de afgelopen jaren het slachtoffer geworden van deze verkopers van nepappartementen. Hoofdverdachte is Richard Cashman, die een naaste medewerker zou zijn van de sinds 1999 in Engeland gevangen zittende gangster John Palmer. Die zou de bende zijn blijven leiden ondanks zijn gevangenschap. Cashman zou met zijn onroerendgoedhandel zijn begonnen om geld voor Palmers borgtocht, 54 miljoen euro, bij elkaar te krijgen.

Behalve tegen Cashman heeft onderzoeksrechter Baltasar Garzon arrestatiebevelen uitgevaardigd tegen vier medeplichtigen op de Canarische eilanden.