WASHINGTON - Syrië is van plan zijn troepen binnen enkele maanden uit Libanon terug te trekken. Dat heeft de Syrische president Assad in een dinsdag gepubliceerd interview met het blad Time gezegd. "Het zou snel moeten gebeuren en waarschijnlijk in de komende maanden. Niet daarna", aldus Assad.

In het vraaggesprek zegt Assad dat hij om "technische redenen" nog geen definitief tijdschema voor de terugtrekking kan geven. Volgens hem moet dat duidelijk worden tijdens overleg met zijn legerleiding. Politieke factoren spelen volgens hem geen enkele rol bij het opstellen van een tijdsplan.

Syrië heeft 14.000 militairen in Libanon, maar de Syrische aanwezigheid staat steeds meer onder druk na de moord op de Libanese ex-premier Hariri. De pro-Syrische regering in Libanon is al afgetreden na massaal binnenlands protest en de Verenigde Staten en Frankrijk hebben de onmiddellijke terugtrekking van Syrië uit het buurland geëist.