De Europese Unie stelt tot 45 miljoen euro beschikbaar aan Portugal voor het herstel van de schade die de bosbranden van juni hebben aangericht.

Het vuur verwoestte naar schatting ruim veertigduizend hectare bos in de regio ongeveer tweehonderd kilometer ten noordoosten van de hoofdstad Lissabon. In totaal 64 mensen kwamen om en er vielen meer dan 150 gewonden.

De Europese steun is bedoeld om de lokale economie weer op poten te zetten. Voor het herstel van wegen, waterleidingen en publieke dienstverlening wordt 20 miljoen vrijgemaakt, liet EU-commissaris Corina Creţu (Regionaal Beleid) weten.

Tot 25 miljoen euro is beschikbaar voor kleine en middelgrote bedrijven om machines of ander materieel dat verloren is gegaan te vervangen.

Creţu benadrukte de Europese solidariteit met Portugal, dat wordt geteisterd door een nieuwe reeks bosbranden. Mede met financiële steun van de EU heeft Spanje 160 brandweerlieden, 27 voertuigen en vier blusvliegtuigen gestuurd om te helpen het vuur te bedwingen.