MAINZ/BERLIJN - De Duitse bondskanselier Schröder ontvangt de Amerikaanse president Bush woensdag in het kasteel van Mainz, de hoofdstad van de deelstaat Rijnland-Palts. Voor de lokatie is gekozen omdat in de regio een groot aantal Amerikaanse troepen is gestationneerd. Bushs vrouw Laura bezocht er dinsdag al Amerikaanse militairen die in Irak gewond zijn geraakt.

Ook Bush zal in Duitsland Amerikaanse militairen bezoeken voordat hij doorreist naar Bratislava voor een ontmoeting met zijn Russische ambtgenoot Poetin.

Voor een betoging onder het motto You are not welcome, Mister Bush (U bent niet welkom, meneer Bush) worden woensdag 10.000 betogers verwacht in Mainz, zo meldt het Duitse tv-station ARD woensdagochtend vroeg. Een enorme politiemacht heeft de hoofdstad van Rijnland-Palts al gedeeltelijk afgegrendeld.