De Australische politie en de anti-terreureenheid hebben bij de stad Sydney vier terreurverdachten opgepakt. Dit gebeurde na invallen die onderdeel zouden zijn van een lopend onderzoek.

Dat hebben de politie en anti-terreureenheid zaterdag naar buiten gebracht.

De vier verdachten werden gearresteerd na invallen in de wijken Surry Hills, Wiley Park en Punchbowl en in de voorstad Lakemba. Volgens lokale media wilden ze een bom laten ontploffen in een vliegtuig. 

"Deze invallen zijn bedoeld om plannen voor terroristische aanslagen in Australië te verstoren en te voorkomen'', zegt premier Malcolm Turnball in een geschreven verklaring. "De bevolking moet ervan verzekerd zijn dat onze veiligheids- en inlichtingenbureaus onvermoeid werken aan onze veiligheid."

Zijn kantoor wilde geen verdere informatie verstrekken zolang de operatie aan de gang is. 

Syrie

Australië is sinds 2014 in hoogste staat van paraatheid tegen mogelijke aanslagen door militanten die terugkeren van gevechten uit het Midden-Oosten. Ongeveer honderd mensen hebben het land verlaten om in Syrië te vechten voor Islamitische Staat, zei de Australische minister van Immigratie vorige maand.