WASHINGTON/NEW YORK - De Verenigde Staten wijzen een Irakese diplomaat uit op verdenking van spionage. Dit heeft een anonieme Amerikaanse regeringsfunctionaris vrijdag gemeld.

Volgens Irakese bronnen gaat het om de zesde diplomaat in rang van de veertien Irakese diplomaten die geaccrediteerd zijn bij de Verenigde Naties in New York. De uitzetting past in het patroon van oplopende spanning tussen de twee landen. Irak is al jaren een doorn in het oog van de VS. President Bush noemde het land eerder één van de 'schurkenstaten' van de wereld.

Persona non grata

Washington verklaart de man op grond van "activiteiten die niet samengaan met de diplomatieke status" tot 'persona non grata'. Nadat de uitwijzing is afgeleverd bij de Iraakse missie bij de VN, heeft de diplomaat in kwestie nog enige tijd om het land te verlaten. Dat kan verschillen van 48 uur tot 30 dagen.