MELBOURNE - Een van de belangrijkste luchthaventerminals in Australië is maandag urenlang gesloten geweest, nadat 53 personen te maken hadden gekregen met gezondheidsklachten.

Zij kregen door nog onduidelijke oorzaak last van misselijkheid, duizeligheid en problemen met de ademhaling. De meeste slachtoffers waren personeelsleden van de luchthaven.

De luchthavenautoriteiten besloten de terminal voor binnenlandse vluchten van Virgin Blue te ontruimen. Honderden passagiers kregen te maken met vertragingen. Deskundigen vermoedden dat lekkage van een of meer chemicaliën de oorzaak was van de klachten, maar bij onderzoek werd niets gevonden.

Van de 45 mensen die naar ziekenhuizen werden gebracht, konden er 35 na korte tijd weer vertrekken. Bij de behandeling van de mensen met klachten werden strenge voorzorgsmaatregelen genomen.

Ambulancepersoneel was gekleed in beschermende kleding en de patiënten werden in het ziekenhuis direct naar de ontsmettingsafdeling gebracht.