DEN HAAG - EU-commissaris en voormalig VVD-leider Frits Bolkestein heeft vrijdag een krachtig pleidooi gehouden voor kernenergie. Nucleaire centrales zijn volgens hem nodig omdat de Europese Unie te zeer afhankelijk raakt van import van gas en aardolie.

Momenteel haalt de EU al de helft van haar energiebehoefte van buiten, en Bolkestein waarschuwt dat dat in 2030 kan oplopen naar 70 procent. "Volgens mij is nucleaire energie een cruciale bijdrage aan een Europese energiepolitiek op lange termijn'', zei hij tijdens een spreekbeurt in sociëteit De Witte in Den Haag.

Het debat over kernsplijting wordt naar zijn smaak te zeer beheerst door 'hoge morele standaarden'. Hij betreurt dat steeds meer landen hebben besloten de kernstroom in hun land helemaal af te bouwen. Dat speelt onder meer in Duitsland, België en Zweden. In het recente besluit van Finland om een nieuwe kerncentrale te bouwen, ziet Bolkestein een lichtpuntje.