WASHINGTON - De Amerikaanse president George Bush heeft donderdag gezegd dat hij zo snel mogelijk een ruimteschild wil ontwikkelen tegen raketten om de Verenigde Staten en zijn bondgenoten te beschermen. Bush verzekerde in een verklaring ook dat Washington op dit gebied zal samenwerken met Moskou.

Met deze verklaring is definitief een einde gekomen aan het uit daterende ABM-verdrag dat de basis vormde voor het idee van de wederzijdse afschrikking. Vorig jaar december zei Bush al dat hij dit verdrag wilde opzeggen. Rusland was altijd fel tegen de Amerikaanse plannen geweest voor een ruimteschild, omdat dit zou kunnen leiden tot opleving van de wapenwedloop tussen beide kernmogendheden.

"Ik beloof zo snel mogelijk een verdedigingssysteem te ontwikkelen tegen raketten om het Amerikaanse volk en onze troepen in het buitenland te beschermen tegen de toenemende dreiging van ballistische raketten", aldus Bush in de verklaring.