WASHINGTON/BRUSSEL - Amerikaanse wetenschappers hebben een nieuw zonnestelsel ontdekt dat vergelijkbaar is met het onze. De astronomen Geoffrey Marcy van de Universiteit van Californië in Berkeley en Paul Butler van het Carnegie Instituut in Washington hebben daarmee weer voor een doorbraak in de planeetwetenschappen gezorgd.

De
Vrije Universiteit van Brussel
exoplaneet

Al eerder ontdekte exoplaneten bevinden zich veel dichter bij hun ster. Het merendeel van hen draait bovendien een veel wijdere, meer excentrische baan.

De moederster is 55 Cancri, op 41 lichtjaar van ons, in het sterrenbeeld Kreeft waar Marcy en Butler in 1996 al een exoplaneet hadden gevonden. Samen met astronoom Dimitri Pourbaix van de ULB presenteerden Marcy en Butler donderdag niet minder dan dertien nieuwe exoplaneten. Er zijn nu ongeveer negentig exoplaneten bekend.