BANGKOK - De Thaise politie heeft een 45-jarige Nederlander en een 33-jarige Spanjaard gearresteerd, die in vervalste paspoorten zouden hebben gehandeld. Dat heeft de Thaise politie donderdag gemeld.

Geheim agenten meldden zich woensdag als kandidaat-kopers voor een vervalst paspoort bij de buitenlanders. De agenten arresteerden de twee, nadat de Nederlander een vervalst identiteitsbewijs had overhandigd.

De Nederlander en Spanjaard huurden een appartement in de Thaise hoofdstad Bangkok. De politie trof daar veertig Belgische, dertig Franse en veertig Portugese paspoorten aan, die vals waren. Het Japanse persbureau Kyodo meldde op gezag van een Thaise agent dat de politie in Thailand samen met Spaanse en Australische collega's en de Amerikaanse recherche FBI onderzoekt of de twee banden hebben met het terreurnetwerk al-Qaeda.

De twee zouden sinds vijf jaar regelmatig naar Thailand reizen als kledinghandelaren. De twee verdachten ontkenden dat ze de eigenaren van de paspoorten waren.