ROME - De Italiaanse Senaat heeft woensdag met grote meerderheid ingestemd met een verlenging van de missie van Italiaanse militairen in Irak tot eind juni. Eerder op de dag deed de in Irak ontvoerde journaliste Giuliana Sgrena een dramatische oproep aan de regering in Rome om haar circa 3000 troepen terug te trekken.

Van de aanwezige senatoren stemden 141 voor een langer verblijf, terwijl 112 volksvertegenwoordigers zich tegen het voornemen keerden. De 56-jarige Sgrena van de krant Il Manifesto smeekte in een video om haar leven en terugtrekking van de Italianen.

Het was de eerste videoboodschap van haar sinds zij twee weken geleden werd ontvoerd in Bagdad. De regering-Berlusconi zegt niet te willen zwichten voor terroristen.