DEN HAAG - Nederlandse militairen beginnen woensdag met de inenting van koeien, schapen en geiten in de Iraakse provincie Al Muthanna tegen de gevreesde ziekte brucellose. Jaarlijks worden enkele honderdduizenden mensen in Irak door de ziekte besmet.

Enkele honderden inwoners bezwijken aan de gevolgen van de besmetting. Onder dieren leidt de ziekte onder meer tot verminderde melkproductie en steriliteit.

Het Nederlandse vaccinatieproject dient als proef voor geheel Irak. In Al Muthanna worden 60.000 koeien en buffels ingeënt en meer dan twee miljoen geiten en schapen. Voor mensen die de ziekte krijgen door contact met een besmette veestapel, bestaat door de ernstige bijwerkingen geen effectief vaccin.

Brucellose

De ziekte brucellose, die vooral in het Midden-Oosten voorkomt, veroorzaakt bij mensen koorts, hoofdpijn, algehele zwakte en slapeloosheid. Sommigen zijn maar een paar dagen ziek, maar bij anderen is de duur enkele maanden of zelfs een jaar.