PEKING - Het aantal mijnwerkers dat maandag in het noordoosten van China is omgekomen door een ontploffing in een kolenmijn is opgelopen tot zeker 203. Zeker 22 kompels raakten gewond. Dat heeft het Chinese persbureau Xinhua dinsdag bericht. De gasexplosie gebeurde in een mijn nabij de stad Fuxin in de provincie Liaoning op een diepte van 240 meter. Zeker dertien kompels zitten nog vast, aldus het persbureau.

De Chinese mijnbouw geldt als een van de gevaarlijkste ter wereld. Bijna dagelijks vinden er ongelukken plaats. Per jaar komen er als gevolg van explosies en andere incidenten 4000 tot 7000 mensen om het leven.

De mijnramp in Fuxin is de ernstigste van de afgelopen vijftien jaar sinds het ongeluk van vorig jaar november in de provincie Shaanxi. Toen kwamen 166 kompels om. Vorig jaar oktober kwamen in de provincie Henan 143 mijnwerkers om door een explosie. De ernstigste mijnramp in de Chinese geschiedenis was in april 1942. Toen vielen 1570 doden.