MAASTRICHT - Na negen jaar heeft zich bij de politie een getuige gemeld van de vermissing van de Sittardse Rosa van der Palen. Het toen 15-jarige meisje verdween op 9 juli 1996 spoorloos. Sindsdien is niets meer van haar vernomen. Dat meldde de politie vrijdag.

De getuige die zich nu meldde, was een toenmalige vriendin van het meisje, aldus de politie. Volgens deze getuige zou de tiener bedreigd zijn door een bende uit Sittard. Die zou drugs hebben gesmokkeld en meisjes hebben misbruikt.

Volgens de getuige wist Rosa te veel en is ze daarom mogelijk om het leven gebracht. De politie onderzoekt haar getuigenis en heeft nog niemand aangehouden. De getuige doet haar uitspraken vrijdagavond in het tv-programma Tros Vermist.