LONDEN - Groot-Brittannië wil zijn immigratiewetgeving zo aanpassen dat alleen nog asielzoekers worden toegelaten die over vaardigheden beschikken waaraan het land een tekort heeft. Dat heeft premier Tony Blair zondagavond gezegd op de radiozender BBC.

Het voorstel van de Conservatieven om een maximaal aantal immigranten vast te stellen, wees Blair van de hand. "We moeten het aantal kunnen terugbrengen of juist opvoeren al naar gelang de behoeften van ons land", aldus de premier.

Minister van Binnenlandse Zaken Charles Clarke presenteert maandag de plannen van de regering voor de komende vijf jaar op het gebied van immigratie. Verwacht wordt dat de regels flink zullen worden aangescherpt.