TOKIO - Japanse wetenschappers hebben rijst zo gemanipuleerd, dat die kan helpen tegen hooikoorts. Volgens het Japanse ministerie van Landbouw hebben ze een gen toegevoegd, waardoor het lichaam de proteïne aanmaakt die de allergische reactie veroorzaakt. Daardoor bouwt het lichaam weerstand op.

Japan zoekt naar manieren om hooikoortsaanvallen binnen de perken te houden, omdat 10 procent van de bevolking er last van heeft. Daardoor hebben miljoenen Japanners elk voorjaar te maken met de allergische reactie, die vooral wordt veroorzaakt door de pollen van de Japanse cederboom. Wetenschappers proberen daarom een ceder zonder pollen te ontwikkelen. Ook een speciale thee zou mogelijk helpen.

In Japan worden tot nu toe geen genetisch gemodificeerde producten gekweekt. Rijst was altijd het belangrijkste voedsel in het land, maar de consumptie ervan is de laatste jaren afgenomen.