JERUZALEM - De Israëlische regering wil de komende dagen in verschillende steden op de Westelijke Jordaanoever de controle overdragen aan de Palestijnse Autoriteit. Dat heeft de Israëlische minister van Defensie Mofaz zondag gezegd, enkele uren na beraad met de voormalige Palestijnse veiligheidschef Dahlan.

Het Israëlische leger zou zich willen terugtrekken uit Ramallah, Tulkarem, Jericho, Bethlehem en Qalqilya. De toezegging is een stap op weg naar vrede.

De mededeling van Mohfaz komt kort voor een topoverleg tussen de nieuwe Palestijnse president Abbas en de Israëlische premier Sharon. Een datum is officieel nog niet vastgesteld, maar de Israëlische radio meldde dat de bijeenkomst op de agenda staat voor 8 februari.