COLOMBO - Duizenden mensen in de kustgebieden van Sri Lanka zijn vrijdag hun huizen, scholen en kantoren ontvlucht nadat geruchten de ronde deden dat er een nieuwe tsunami aankwam. De autoriteiten proberen orde in de chaos te scheppen en mensen te kalmeren. Ze roepen iedereen op terug naar huis, school en kantoor te gaan.

Vooral aan de oostkust van het eiland in de deelstaten Batticaloa, Ampara en Galle was de paniek vrijdag groot. Ook de hulpverleningsactviteiten kwamen door de geruchten stil te liggen. De politie zegt niet te weten wat de geruchtenstroom op gang heeft gebracht.