WASHINGTON - De Amerikaanse strijdkrachten verwachten de huidige troepensterkte van circa 120.000 militairen in Irak te handhaven tot zeker eind 2006. Dat heeft luitenant-generaal van de Amerikaanse landmacht, James Lovelace gezegd, zo kopte The Washington Post dinsdag.

De hoge militair sluit niet uit dat de aantallen militairen in Irak gewijzigd zullen worden, maar handhaving van de huidige situatie is volgens hem "het meest waarschijnlijk".

De opmerkingen van Lovelace komen temidden van speculaties dat president Bush aanstuurt op een forse terugtrekking van de troepen dit jaar. Dat zou mogelijk zijn als er meer Irakezen opgeleid kunnen worden om de rol in de ordehandhaving van de Amerikanen over te nemen.