Nederlandse 'klotssatelliet' in februari naar ruimte

EVRY/RIJSWIJK - De nieuwste versie van de Europese Ariane-draagraket moet in februari de Nederlandse satelliet Sloshsat Flevo in de ruimte schieten. Arianespace heeft de lancering, die al herhaaldelijk is uitgesteld, vastgesteld op 11 februari.

Sloshsat is een kleine kunstmaan die de gevolgen van klotsende vloeistof op raketten en satellieten in kaart moet brengen. Het kubusvormige apparaat, ontwikkeld door het Nationaal Lucht- en Ruimtevaartlaboratorium, gaat in gewichtloze toestand 33,5 liter vloeistof door elkaar schudden.

Het zou oorspronkelijk met een Amerikaanse space shuttle in de ruimte worden gebracht, maar geplande lanceringen gingen steeds niet door.

Sloshsat kan nu meeliften met de Ariane 5 ECA. De vlucht van 11 februari wordt met spanning afgewacht omdat de eerste lancering, in december 2002, op een teleurstellende mislukking uitliep.

Door een fout in de hoofdaandrijving bereikte de raket destijds niet genoeg hoogte en moest hij na enkele minuten worden vernietigd.

Tip de redactie