De Afghaanse president Ashraf Ghani heeft een dag van nationale rouw uitgeroepen na een bloedbad op een legerbasis in Mazar-i-Sharif. Daar vielen zeker honderd slachtoffers toen Talibanstrijders in legeruniformen het complex binnendrongen en het vuur openden.

Het ministerie van Defensie sprak van meer dan honderd doden en gewonden. Een functionaris, die anoniem wilde blijven, sprak over zeker 140 doden. Andere bronnen stelden dat het dodental zelfs nog hoger kan uitvallen.

Ongeveer tien strijders van de Taliban hadden zich verkleed als Afghaanse militairen en vielen vrijdag met explosieven en automatische wapens de basis aan in de noordelijke provincie Balch. Ze maakten gebruik van militaire voertuigen en legeruniformen, waardoor bij de aanvang van de aanval veel verwarring ontstond.

Getuigen spraken over chaotische toestanden. Veel slachtoffers waren ongewapend toen ze onder vuur werden genomen; de militairen zaten te eten of verlieten de moskee. "De soldaten vielen als zwaluwen die met een shotgun zijn neerschoten", vertelde een overlevende vanuit zijn ziekenhuisbed.

'Laf'

President Ghani noemde de aanval zaterdag "laf" en het werk van "ongelovigen". Hij gaf opdracht vlaggen zondag halfstok te hangen om de gestorven militairen te eren.

De Taliban lieten weten dat de aanval was bedoeld om de dood te vergelden van een aantal hooggeplaatste opstandelingen.