ROME - Paus Johannes Paulus II heeft op nieuwjaarsdag opgeroepen tot vrede en vergiffenis in de hele wereld. Tijdens de nieuwjaarsmis in de Sint Pieterskerk in Rome benadrukte de kerkvorst dat "het kwade met het wapen van de liefde moet worden bestreden".

De paus, die aan de ziekte van Parkinson lijdt, oogde tijdens de kerkdienst relatief gezond. Net als tijdens de mis op oudejaarsavond las hij de preek zelf voor.

In de nacht droeg de paus in zijn privé-kapel een mis op voor de slachtoffers van de zeebevingscatastrofe in Azië en hun nabestaanden op.

Tijdens de mis van zaterdag zei hij gelukkig te zijn met de solidariteitsbeweging die zich ontwikkelt na de ramp. "Deze golf van menselijke solidariteit is samen met de hulp van God de basis voor onze hoop op betere tijden in de rest van dit nieuwe jaar."