SAINTE MARIE AUX MINES - Een vermoedelijk aangestoken brand in een appartement in de Franse stad Sainte Marie aux Mines heeft zaterdag zes mensen het leven gekost.

De slachtoffers zijn een echtpaar en zijn vier kinderen van vier, acht, tien en twaalf jaar.

De brandweer arriveerde kort na de brandmelding en was het vuur snel meester. Toch kwam de hulp voor het gezin te laat. De brandhaard bevond zich in het trappenhuis van het pand. De zeventien andere bewoners konden worden gered.

De politie heeft drie familieleden van een van de andere gezinnen in het pand aangehouden, deelde een woordvoerder van de openbaar aanklager mee.

De arrestanten - een vrouw en twee van haar volwassen kinderen - zouden in de nachtelijke uren een hevige ruzie met hun familieleden hebben gehad.