BAGDAD - In het westen van de Iraakse hoofdstad Bagdad is vrijdagmiddag een tankauto ontploft. De politie gaat ervan uit dat het een zelfmoordaanslag was, meldde de nieuwszender CNN vrijdagavond.

Zeker acht mensen kwamen om het leven en twintig raakten gewond toen de tankwagen ontplofte in de drukke wijk al-Mansur. Volgens woordvoerders van het Yarmouk-ziekenhuis verkeren vijftien gewonden, onder wie vrouwen en kinderen, in kritieke toestand. Veel slachtoffers hebben ernstige brandwonden.

In de wijk staan veel ambassades en wonen prominente Iraki's, onder wie presidentskandidaat Ahmed Chalabi en de soennitische politicus Adnan Pachachi. De explosie zette ten minste zes gebouwen in brand.

Rumsfeld

De Amerikaanse minister van Defensie Donald Rumsfeld, die eerder op de dag Bagdad had aangedaan tijdens een eendaags bezoek aan Irak, had op het tijdstip van de aanslag het land vermoedelijk al verlaten.