TEGUCIGALPA - Onbekenden hebben in het Zuid-Amerikaanse Honduras zeker 23 buspassagiers doodgeschoten. Zestien inzittenden waren op slag dood, zeven anderen bezweken in een ziekenhuis aan hun verwondingen.

Onder de slachtoffers zijn vier kinderen. Er vielen ook minstens tien gewonden bij het bloedbad in de stad San Pedro Sula. De daders namen met mitrailleurs de lijnbus onder vuur, nadat zij met twee auto's de bus hadden klemgereden.

De autoriteiten gaan er vanuit dat een bende uiterst gewelddadige criminelen achter het bloedbad zit. De politie heeft inmiddels een bendelid gearresteerd in verband met de schietpartij.

De daders lieten een boodschap achter, waarin zij onder anderen de Hondurese president Maduro uitscholden. De ondertekenaars noemden zichzelf leden van de Volksbevrijdingsbeweging Cinchonero. De rebellenbeweging had zichzelf ruim tien jaar geleden ontbonden.