Onder toejuichingen en applaus van honderden parlementsleden is de Cubaanse president Fidel Castro donderdag voor het eerst weer lopend in het openbaar verschenen sinds hij twee maanden geleden struikelde en een knieschijf verbrijzelde.

De afgevaardigden keken eerst verbaasd, toen blij toen de 78-jarige Castro aan de arm van een meisje in schooluniform de vergaderzaal betrad. Langzaam en enigszins stram liep hij voorlangs de voorste rij de trap op naar het podium, waar hij plaatsnam naast zijn broer en beoogde opvolger, de 73-jarige minister van defensie Raul Castro. Bij de trap stonden behalve het meisje twee mannen klaar om hem eventueel te hulp te schieten.

Snel herstel

Behalve zijn knieschijf brak Castro ook een arm toen hij na een toespraak in Santa Clara struikelde en ten val kwam. Hij is relatief snel hersteld. Volgens medisch deskundigen kan het wel zes maanden duren voordat een gebroken knieschijf helemaal genezen is.