Tientallen duikers gaan op termijn in Zuid-Korea op zoek naar de stoffelijke resten van vermiste opvarenden van het rampschip Sewol. Op de zeebodem wordt een gebied van zo'n 32.000 vierkante meter onderzocht.

De Zuid-Koreaanse autoriteiten hebben een Chinees bedrijf in de arm genomen om de zoektocht uit te voeren, berichtte staatspersbureau Yonhap zondag.. Het gebied waar de veerboot in 2014 zonk, is op de zeebodem afgezet met metershoge hekken.

Zo'n vijftig duikers gaan er speuren naar de lichamen van slachtoffers. Later wordt ook met een sonar gezocht.

De operatie duurt naar verwachting zo'n twee maanden en moet ook licht werpen op de oorzaak van de ramp, die aan ruim driehonderd mensen het leven heeft gekost. Negen opvarenden worden nog vermist.

De gezonken veerboot is vorige week geborgen en naar een haven vervoerd.