DEN HAAG - Premier Balkenende wil ook in een volgende kabinetsperiode weer premier zijn. "Als je onze hervormingsagenda goed wilt aanpakken, heb je een tweede periode nodig", zei de minister-president dinsdag in RTL Nieuws.

Als het huidige kabinet-Balkende II de eindstreep haalt, zijn er in 2007 verkiezingen voor de Tweede Kamer, waarna Balkenende III zou kunnen aantreden. "Inhoudelijk wil ik mijn karwei afmaken", zei Balkenende, die verwees naar de leus waarmee Lubbers in de jaren tachtig voortzetting van zijn kabinet wist veilig te stellen.

Om in een volgend kabinet premier te worden moet het CDA wel de grootste blijven. Op dit moment ziet het er daar niet naar uit. In de peilingen boekt de partij van de minister-president al maanden fors verlies. De PvdA staat al tijden op grote winst.