NEW YORK/KINSHASA - Tienduizenden burgers in het oosten van de Democratische Republiek Congo zijn op de vlucht geslagen voor gevechten tussen bewapende groeperingen. Ook proberen zij te ontkomen aan aanvallen op de bevolking.

Uit dorpen in de buurt van de stad Kanyabayonga is soms 80 procent van de bevolking vertrokken, meldden de Verenigde Naties maandag. Volgens de organisatie maakt de aanhoudende strijd de hulpverlening "te gevaarlijk". Vorige week vluchtten naar schatting al 30.000 burgers uit Kanyabayonga.

In de grensstreek met Rwanda vechten regeringstroepen tegen talrijke rebellenbewegingen. De opstandelingen bestrijden elkaar ook onderling. Verder beweert de regering in Kinshasa dat Rwandese strijdkrachten in het gebied actief zijn.

Door de jongste gevechten wankelt een bestand dat een einde maakte aan een bloedige, vijf jaar durende strijd in het oosten. Door dat conflict raakten 2,5 miljoen mensen ontheemd.