ROME - Een Italiaanse veerboot met ongeveer 500 mensen aan boord is zaterdagavond stuurloos geraakt door een brand. Die brak uit op het parkeerdek en leidde tot een stroomstoring.

Zondagochtend kregen reddingswerkers de stroomvoorziening weer op gang. Ze meerden het vaartuig vervolgens veilig af in Palermo.

Verscheidene passagiers raakten gewond toen ze poogden naar een veilig deel van het schip te gaan, aldus het Italiaanse persbureau Ansa. De veerboot was op weg van Sicilië naar Napels.

Een andere veerboot was in de buurt om opvarenden aan boord te kunnen nemen. De autoriteiten stuurden sleepboten. De reddingsoperatie werd bemoeilijkt door het slechte weer en de ruwe zee.