ROME - Een ontvoerde Italiaan die voor een Britse non-gouvernementele organisatie in Irak werkte, is gedood. Volgens de Arabische nieuwszender al-Jazeera donderdag brachten Iraakse militanten de Italiaan Salvatore Santoro om het leven. Zij verweten hem voor de Amerikanen te werken.

Het Italiaanse ministerie van Buitenlandse Zaken in Rome sloot eerder de dood van de man al niet uit. Op een foto die door de mogelijke ontvoerders was verspreid, was een lichaam te zien en een paspoort van de 52-jarige Santoro.

Dit jaar waren al zeven andere Italiaanse staatsburgers, onder wie twee vrouwen, in Irak ontvoerd. Vijf van hen zijn weer vrij. Twee Italiaanse gijzelaars, onder wie de journalist Enzo Baldoni, werden om het leven gebracht door hun gijzelnemers.