AMSTERDAM - De Amerikaanse Marssonde Spirit heeft nieuwe aanwijzingen gevonden voor de aanwezigheid van water op de rode planeet. Wetenschappers troffen het mineraal goethiet aan in gesteente dat de Spirit onderzocht. Zo heeft de Amerikaanse ruimtevaartdienst NASA bekendgemaakt. Goethiet kan alleen ontstaan als er water aanwezig is.

Eerder vond de ruimtesonde Opportunity, die aan de andere kant van Mars onderzoek verricht, al het mineraal Jarosiet, dat eveneens op de aanwezigheid van water duidt. Camera's aan boord van de Marssondes hebben bovendien beelden vastgelegd van wolken en rijp.