NEW YORK - De hoogste baas van de Verenigde Naties, Kofi Annan, wil volgende maand de Algemene Vergadering voor een speciale sessie bijeenroepen om de bevrijding van het concentratiekamp Auschwitz te herdenken. Het is op 27 januari precies zestig jaar geleden dat Russische troepen het vernietigingskamp in Polen bevrijdden.

Op verzoek van de Verenigde Staten, en met steun van onder meer EU-voorzitter Nederland en Rusland, wil Annan een speciale zitting inlasten, enkele dagen voor de officiële herdenkingsdag.

Voor zo'n vergadering is toestemming vereist van een meerderheid van de 191 lidstaten tellende Algemene Vergadering. Volgens de Amerikaanse volksvertegenwoordiger Tom Lantos, die zelf de holocaust overleefde, zijn er Arabische landen die zich tegen een VN-herdenking verzetten.

De VN-ambassadeur van de Arabische Liga heeft evenwel verklaard niet op de hoogte te zijn van een dergelijke oppositie.