WELLINGTON/SUVA - Een Nieuw-Zeelands reddingsteam heeft maandag zestien zeelieden gered die afgelopen zaterdag waren gestrand op een afgelegen atol in de Stille Zuidzee. Hun schip, dat onder Spaanse vlag vaart, was vast komen te zitten in een koraalrif, op zo'n 415 kilometer van Fiji.

De reddingsactie nam extra tijd in beslag omdat het vaartuig van de Nieuw-Zeelanders niet de ondiepe wateren rond het atol kon bevaren. Pas na de komst van een kleinere boot konden de zeelieden worden opgepikt. Ze verkeren volgens Nieuw-Zeelandse media van dinsdag in een goede gezondheid.