BAGDAD - De gevangen Iraakse oud-dictator Saddam Hussein en elf van zijn vertrouwelingen die ook in Amerikaanse gevangenschap zitten, zijn in hongerstaking gegaan. Dat heeft een van hun advocaten zondag bekendgemaakt.

"We beschikken over betrouwbare informatie dat Saddam Hussein en elf andere gevangenen vrijdag in hongerstaking zijn gegaan om te protestereen tegen hun slechte behandeling", aldus Badiaa Aref Ezzat. Hij is de advocaat van de voormalige Iraakse vice-premier Tareq Aziz.

Onwaar

De Verenigde Staten hebben tegengesproken dat de verdreven Iraakse leider eten weigert. "Deze berichten zijn absoluut onwaar. Saddam heeft vandaag gewoon gegeten", aldus een woordvoerder van het Amerikaanse leger.

Hij sloot overigens niet uit dat Aziz en tien andere leden van het voormalige regime, die op een andere geheime locatie worden vastgehouden dan Saddam Hussein, een soort van hongerstaking zijn begonnen. "Er kan een kern van waarheid in deze berichten zitten, maar in het geval van Saddam is dat niet het geval", zei hij. De Iraakse oud-leiders zitten vast in afwachting van hun proces.

Zij worden beschuldigd van oorlogsmisdaden en misdaden tegen de menselijkheid. Ze worden gevangen gehouden op een geheime locatie. Saddam Hussein kreeg onlangs bezoek van het Internationale Rode Kruis. Dat meldde dat hij in goede gezondheid verkeert, maar weigerde meer details prijs te geven.