LONDEN/PARIJS - Het aantal gevallen van kanker bij kinderen in Europa is de laatste drie decennia gestegen. Hoewel de ziekte bij mensen onder de 20 jaar nog zeldzaam is, stijgt het aantal gevallen steeds sneller. Dat staat in het Britse medische vakblad The Lancet van vrijdag.

Onderzoek van dossiers uit negentien landen hebben een stijging laten zien van ongeveer 1 procent per jaar bij kinderen en 1,5 procent bij jongeren tussen 15 en 19 jaar. De toename geldt voor alle vormen van kanker. Bij kinderen komt leukemie het meest voor.

Leidster van het onderzoek is Eva Steliarova-Foucher van het internationaal bureau voor kankeronderzoek in Lyon. In The Lancet schrijft zij dat de oorzaken van de toename divers zijn. Er blijkt echter wel een samenhang tussen het geboortegewicht van een kind, dat in Europa is gestegen, en kanker.

"In Afrika komt leukemie nauwelijks voor bij kinderen", aldus de onderzoekster. Overigens zijn de overlevingskansen voor kinderen met kanker in Europa sterk verbeterd.