BILTHOVEN - Het aantal gevallen van kinkhoest is in de eerste helft van dit jaar fors gestegen vergeleken bij diezelfde periode in 2001. Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu registreerde 3762 gevallen. In de eerste zes maanden van 2001 waren dat er 2682.

De stijgende lijn is al een tijd zichtbaar. Volgens B. van der Zeijst van het RIVM komt dat waarschijnlijk doordat de bacterie die de ziekte veroorzaakt in de loop van de jaren is veranderd.

Het vaccin waarmee kinderen worden ingeënt, is al vijftig jaar hetzelfde. Om betere bescherming tegen de ziekte te bieden, zou eigenlijk het vaccin moeten worden aangepast.