JERUZALEM - Israël heeft dinsdag een spionagesatelliet in de ruimte gebracht. Vanaf een basis in de buurt van Tel Aviv werd een raket gelanceerd met de kunstmaan Ofek 5 aan boord. Die vervangt de Ofek 3, die vijf jaar dienst had gedaan en er anderhalf jaar geleden mee ophield.

De bedoeling is dat de Ofek 5 acht jaar in gebruik zal zijn. Hij zal op een hoogte van 400 tot 600 operationeel zijn, meldde de Israëlische krant Haaretz.

Het Israëlische spionagesatellietprogramma kreeg vier jaar geleden een terugslag te verwerken, toen de lancering van de Ofek 4 misging. Na het uitvallen van de Ofek 3 gebruikte Israël de commerciële satelliet Eros, die ook van Israëlische makelij is.