WASHINGTON - Mensen die een paar pondjes zijn aangekomen, kunnen dat te wijten hebben aan te weinig slaap. Dat blijkt uit twee afzonderlijke onderzoeken die maandag in de Verenigde Staten zijn gepubliceerd.

In een studie van de universiteit van Chicago sliepen mensen twee nachten niet langer dan vier uur per nacht. Zij vertoonden en verlaging met 18 procent van het hormoon leptine, dat aangeeft dat het lichaam even geen voedsel meer nodig heeft. Het peil van het hormoon ghreline, dat een hongergevoel geeft, steeg juist met 28 procent.

Een ander onderzoek toont aan dat hoe minder mensen slapen, hoe meer ze wegen. Daarbij hanteerden de onderzoekers van de universiteit van Californië de zogeheten body mass index, die de verhouding tussen lengte en gewicht aangeeft.

Hieruit blijkt dat mensen die altijd vijf uur of minder per nacht slapen, gemiddeld 14,9 procent meer ghreline en 15,5 procent minder leptine in hun bloed hebben dan degenen die acht uur per nacht slapen.