HARARE - De regering van Zimbabwe heeft dinsdag in verband met de aidsproblemen voor zes maanden de noodstand uitgeroepen. Dat betekent onder meer dat de verspreiding van goedkope geneesmiddelen mogelijk wordt.

Medicijnen zijn nu te duur en dus voor veel mensen onbereikbaar. Het Afrikaanse land kent het hoogste aantal seropositieven ter wereld.

Internationale hulporganisaties schatten dat er in Zimbabwe elke maand vierduizend mensen sterven aan aids. Zeker 20 procent van de dertien miljoen Zimbabwanen is besmet met het aidsvirus. De levensverwachting van de gemiddelde Zimbabwaan is daardoor gedaald van 60 tot 39 jaar. De begraafplaatsen in en rond de hoofdstad Harare dreigen overvol te raken met aidsslachtoffers.

Zimbabwe kampt ook met een grote hongersnood door de aanhoudende droogte. Volgens de Verenigde Naties worden 7,8 miljoen inwoners met honger bedreigd.