GAZA-STAD - De radicale Palestijnse beweging Hamas denkt na over een bestand met Israël om de verkiezing van een nieuwe Palestijnse president op 9 januari vreedzaam te laten verlopen. Dat zei een hooggeplaatste leider van Hamas donderdag na overleg in Gaza-stad met de Palestijnse leider Mahmoud Abbas.

Hamas-leider Mahmoud al-Zahar stelt als voorwaarde dat Israël een eind maakt aan militaire operaties in de bezette Palestijnse gebieden. "Als de Israëli's hun agressie tegen ons volk stoppen, dan denk ik dat we kunnen gaan onderhandelen over deze zaak (een bestand) en uiteindelijk een definitief akkoord kunnen bereiken", zei al-Zahar tegen verslaggevers.

Hamas begint mogelijk volgende week al besprekingen met Abbas' partij al-Fatah over een wapenstilstand. Sharon zei eerder op de dag bereid te zijn militaire acties in de Palestijnse gebieden te stoppen als het daar rustig blijft. Tijdens een eerder overleg tussen Abbas en Hamas verwierp de laatste nog een oproep tot eeen staakt-het-vuren.