BETHLEHEM - Israëlische troepen zijn maandag voor zonsopgang Bethlehem en omgeving op de Westelijke Jordaanoever binnengevallen. Volgens militaire bronnen is het leger opnieuw op zoek naar militante Palestijnen. Zaterdag was het leger de bijbelse stad ook al binnengetrokken.

Palestijnse veiligheidsfunctionarissen hebben gemeld dat militairen ook huizen doorzoeken in verscheidene omringende dorpen. Daarbij zou niet worden gevochten.

Israëlische soldaten hebben de toegang tot de Geboortekerk in het centrum van de stad afgegrendeld. In de kerk hadden zich bij een eerdere inval Palestijnen verschanst die door Israël werden gezocht. Daarop volgde een vijf weken durende belegering, die begin deze maand werd opgeheven.

Het leger heeft zijn zoekacties in Palestijnse gebieden weer opgevoerd naar aanleiding van vier zelfmoordaanslagen van afgelopen week.