TAIPEI - Een passagiersvliegtuig van de Taiwanese luchtvaarmaatschapppij China Airlines met 225 mensen aan boord is zaterdagochtend nabij het Taiwanese eiland Penghun in zee gestort. Dat heeft premier Yu Shyi-kun van Taiwan gezegd. Er zijn voor zover bekend geen overlevenden.

Het vliegtuig was op weg van Taipei naar Hongkong met aan boort passagiers en 19 bemanningsleden. De Taiwanese autoriteiten hebben enkele uren na de ramp gemeld dat er zo'n vijftig kilometer ten westen van Taiwan meer dan 100 lijken zijn gevonden. Een deel daarvan is al geborgen.

Eerder meldden functionarissen dat de Boeing 747-200 van het radarscherm was verdwenen toen het bij het eiland was. De oorzaak van de ramp met het 22 jaar oude toestel is nog niet bekend. De vliegtuigmaatschappij zei dat het van de piloot geen SOS-bericht had ontvangen.