WASHINGTON - De Amerikaanse inlichtingendienst CIA had een paar spionnen op laag niveau binnen het terreurnetwerk al-Qaeda, in de drie jaren voorafgaande aan de aanslagen van 11 september 2001. Maar geen van hen is ooit met cruciale informatie gekomen.

Dat blijkt uit een getuigenis van Richard Clarke, ex-adviseur van president Bush en vroegere presidenten op het gebied van terreurbestrijding, voor de Amerikaanse senaatscommissie voor inlichtingendiensten. De transcriptie van de getuigenis op 11 juni 2002 is sinds woensdag te lezen op de website van commissie (http://intelligence.senate.gov).

Osama Bin Laden

"De spionnen voor de CIA hebben nooit kunnen achterhalen wat er zou gaan gebeuren en ook niet waar Osama Bin Laden zich ophield", zei Clarke twee jaar geleden. Drie keer is een mogelijke locatie van de leider van al-Qaeda doorgegeven, maar de CIA weigerde steeds actie te ondernemen omdat ze de inlichtingen weinig betrouwbaar vonden.