CHICAGO - In de Verenigde Staten sterven jaarlijks duizenden mensen als gevolg van de schadelijke gevolgen van ozon bij de grond. Dat blijkt uit een Amerikaans onderzoek dat dinsdag is gepubliceerd.

Onderzoekers van de universiteiten Yale en Johns Hopkins hebben de effecten van laaghangende ozondeeltjes op het sterftecijfer in 95 Amerikaanse steden onderzocht, in de periode van 1987 tot 2000.

Uit het onderzoek komt naar voren dat al een klein toename van ozondeeltjes, de belangrijkste component van smog, tot een hoger aantal sterfgevallen leidt. Vooral in warme zomers hangt boven grote steden vaak een vervuilende deken met ozon.

Al eerder was bekend dat ozon bij de grond, anders dan de ozonlaag rond de aarde, schadelijk is voor de gezondheid. Veel mensen krijgen ademhalingsproblemen en geprikkelde ogen, keel en neus. Niet eerder was bekend dat de gevolgen van blootstelling aan het schadelijke gas zo ernstig zijn.