BOEDAPEST - Het Hongaarse parlement heeft maandag bepaald dat de driehonderd Hongaarse militairen in Irak voor de jaarwisseling terugkeren. De volksvertegenwoordigers wezen daarmee in meerderheid een verzoek van de regering af om de militairen iets langer, tot eind maart 2005, in Irak te laten.

Voor een verlenging van de aanwezigheid van Hongaarse militairen in Irak stemden 'slechts' 191 parlementariërs, 159 waren tegen. Daarmee haalde de regering niet de benodigde tweederde meerderheid.

Begin november verklaarde premier Ferenc Gyurcsany nog dat het de plicht van Hongarije was in Irak te blijven tot na de verkiezingen in dat land.

De conservatieve oppositie roept al maanden om terugtrekking van de Hongaarse troepen uit Irak. De publieke opinie is volgens de rechtse partijen fel gekant tegen een Hongaarse deelname in het conflict in Irak.