ANTWERPEN - Het Vlaams Blok, de extreemrechtse partij die een kwart van de Vlaamse kiezers achter zich heeft, is zondag opgeheven en vervangen door Vlaams Belang. Van mildere standpunten lijkt echter geen sprake. "Wij zijn een eigen-volk-eerst-partij. Die succesformule van het verleden willen we niet zomaar overboord gooien", aldus een strijdlustige Blok-voorman Filip Dewinter in tv-programma Buitenhof.

Het Vlaams Blok zag zich gedwongen tot opheffing, nadat het hof van cassatie eerder deze week had geoordeeld dat drie gelieerde stichtingen de racismewet hadden overtreden. Volgens de rechter heeft het Blok "systematisch aangezet tot discriminatie".

Milder

Het partijprogramma van opvolger Vlaams Belang is iets milder over migranten dan het Blok. Toch lieten de partijkopstukken zondagmiddag weten dat de houding van het Belang dezelfde is als die van het Blok.

"Een vrouw die een hoofddoekje draagt, tekent het contract voor haar eigen terugkeer", aldus Dewinter. Hij noemde de islam "het paard van Troje voor de radicale islam, en dat is het paard van Troje voor islamterrorisme."

Lastige keuze

Het Vlaams Belang staat voor een lastige keuze. Afstand nemen van het Vlaams Blok kan ertoe leiden dat de partij minder aanhang krijgt, na de eerdere reeks van verkiezingszeges. Maar een afgezwakt migrantenstandpunt kan ook een einde maken aan het 'cordon sanitaire'. Dat is de afspraak die alle andere politieke partijen in Vlaanderen hebben gemaakt om nooit met het Blok een regering te vormen. Daardoor was het Blok altijd tot de oppositie veroordeeld, zelfs in het gemeentebestuur van Antwerpen, waar de partij 34 procent van de stemmen haalt.

Voorlopig lijkt het Vlaams Belang te kiezen voor het vasthouden aan de oude, extreme standpunten. "Ook als we het niet meer mogen zeggen, zullen we het diep in ons hart blijven denken: eigen volk eerst", aldus interim-voorzitter Frank Vanhecke van het Vlaams Belang. In de zaal van het partijcongres, dat te klein was om alle aanhang te herbergen, werd vervolgens de omstreden kreet gescandeerd.

Inbinden

Ook Dewinter wond er in Buitenhof geen doekjes om. Volgens hem tonen de gebeurtenissen in Nederland zijn gelijk aan. "We krijgen gelijk en dan moeten we inbinden. Dat zou toch te gek zijn."

De oprichter van het Vlaams Blok, Karel Dillen, kreeg zondag de partijkaart met lidnummer 1 uitgereikt. Het Blok ontstond in 1978 uit de Volksunie, een allegaartje van nationalisten en sociaal-liberalen dat enkele jaren geleden is opgesplitst. In de eerste jaren kreeg het Blok slechts enkele procenten van de stemmen, maar sinds eind jaren tachtig zat de groei erin.