WASHINGTON - De Verenigde Staten willen graag dat Nederland zijn contingent in Irak handhaaft. Washington heeft dat vrijdag laten weten naar aanleiding van het feit dat het kabinet zijn besluit van juni om per half maart de 1350 Nederlandse militairen terug te trekken uit Irak, nogmaals heeft bekrachtigd.

"Wij moedigen zeker de Nederlanders aan te bestuderen hoe ze een bijdrage kunnen blijven leveren in Irak, via de NAVO of direct", zei woordvoerder Richard Boucher van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken. Hij maakte duidelijk dat Washington hoopt dat het besluit van Den Haag niet onomkeerbaar is.